Un bilan sanguin peut-il différencier les bactéries des virus ?

À l’avenir, un test sanguin pourrait permettre de distinguer les bactéries et les virus dans le sang des patients. L’une des principales raisons de l’augmentation rapide actuelle de la résistance aux antibiotiques est l’utilisation excessive;

Un bilan sanguin peut-il différencier les bactéries des virus ?

L’une des principales raisons de l’augmentation rapide actuelle de la résistance aux antibiotiques est la surutilisation ou la mauvaise utilisation de ces médicaments par les patients. Ces médicaments sont souvent prescrits sans indication claire ou ne sont pas pris par le patient comme prescrit. Cependant, dans une nouvelle étude, les scientifiques décrivent maintenant un moyen qui pourrait aider à développer un test sanguin pour déterminer rapidement et de manière fiable si une maladie respiratoire est causée par une infection virale ou bactérienne. Cela permettrait d’éviter les médicaments inutiles à l’avenir en rendant la prescription beaucoup plus précise. Selon le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies, plus de 262,5 millions de traitements antibiotiques ambulatoires sont prescrits chaque année aux États-Unis. Cependant, environ la moitié de ces thérapies sont totalement inutiles et donc inefficaces.

L’utilisation incorrecte des antibiotiques est en partie responsable du développement de la résistance

Il a été démontré que l’utilisation incorrecte des antibiotiques est l’un des facteurs clés du développement croissant de la résistance à ces médicaments souvent vitaux. Si un patient prend des antibiotiques alors qu’il s’agit en fait d’une infection virale, le médicament attaquera quand même de nombreuses bactéries présentes dans l’organisme. Cependant, ces bactéries sont des microbes sains et donc souvent supérieurs aux antibiotiques. Par conséquent, ils développent souvent une résistance après l’exposition, qu’ils peuvent ensuite transmettre à d’autres bactéries. Rien qu’aux États-Unis, plus de 2 millions de personnes tombent malades chaque année avec une infection résistante aux antibiotiques. Plus de 23 000 Américains meurent des suites de cette maladie difficile à traiter.

Il est difficile de déterminer les causes des maladies respiratoires

Le premier auteur de l’étude, le professeur adjoint de médecine à Duke-Medicine, et ses collègues soulignent qu’une grande partie des prescriptions inutiles d’antibiotiques est due à des maladies respiratoires. Les chercheurs en voient la raison dans l’incapacité généralisée à déterminer avec certitude la cause de ces maladies. Les médecins utilisent aujourd’hui d’innombrables informations pour établir un diagnostic. Cependant, il n’existe actuellement aucun moyen efficace ou très sensible de distinguer de manière fiable une infection bactérienne d’une infection virale. Cependant, dans leur étude, qui a été publiée dans une revue science, le groupe de recherche présente maintenant un test sanguin simple et rapide qui peut efficacement différencier les infections bactériennes et virales. Le test fait la distinction entre une infection bactérienne et virale avec une précision de 87 %. Pour leurs enquêtes, le Dr et son équipe ont recruté plus de 300 patients qui se sont présentés pour une infection respiratoire dans une salle d’urgence de cinq hôpitaux différents aux États-Unis. L’équipe a ensuite analysé des échantillons de sang des participants afin de déterminer la signature génétique respective des patients. Ce sont des modèles de gènes qui montrent quels gènes sont activés et lesquels sont désactivés. Ils peuvent finalement fournir des informations permettant de savoir si une infection bactérienne ou virale est en cours chez une personne. Auparavant, les scientifiques avaient réussi à identifier les signatures de gènes associées aux infections virales. Néanmoins, les chercheurs américains précisent que leur dernière étude est la toute première dans laquelle ils semblent avoir réussi à distinguer les infections non infectieuses et virales des infections bactériennes. En mesurant le profil d’expression des gènes d’un patient à l’aide d’échantillons de sang, le groupe de recherche a reconnu la possibilité d’utiliser les signatures géniques précédemment identifiées pour identifier les patients atteints de virus de la grippe, de rhinovirus, de divers streptocoques et d’autres infections courantes. La précision des tests pour déterminer le bon agent pathogène était de 87%. Sur la base de ces résultats, les chercheurs estiment qu’ils ont fait un pas de plus vers la mise au point d’un simple test sanguin permettant une prescription plus précise des antibiotiques.

La mise au point d’un test d’une heure est déjà en cours

Cependant, il existe encore un obstacle majeur à la création d’une telle méthode : à l’heure actuelle, il faut environ 10 heures pour déterminer le profil d’expression génétique d’une personne. Le groupe de recherche du Dr est néanmoins confiant à cet égard et déclare qu’avec ses partenaires de coopération, il est déjà en train de mettre au point un test d’une heure. Commentant les objectifs de sa recherche, l’auteur principal, le professeur de médecine et directeur adjoint du centre de génomique a déclaré : dans le scénario idéal, si ce test devait finalement être approuvé pour une utilisation généralisée, nous irions à l’avenir dans un cabinet médical et obtiendrions nos résultats immédiatement après avoir rencontré notre médecin. Nous travaillons à la mise au point d’un test qui peut être réalisé dans la plupart des laboratoires cliniques sur des équipements existants. Nous pensons que cela aura un impact concret sur l’utilisation appropriée des antibiotiques et pourrait orienter l’utilisation des traitements antiviraux à l’avenir.

Réduire la prescription d’antibiotiques

Ces experts en génomique et maladies infectieuses ont découvert une signature génétique qui permet de déterminer si le système immunitaire d’un patient lutte contre un virus ou une bactérie. Celle-ci peut être détectée dans un simple prélèvement sanguin. Pour évaluer l’efficacité et la précision de leur test, les chercheurs l’ont utilisé chez 300 patients souffrant de problèmes respiratoires admis en urgence à l’hôpital. Les résultats montrent que le test différencie avec une précision de 87 % les virus de la grippe, d’un rhinovirus ou d’une bactérie. Il est même capable d’indiquer l’absence d’une infection. En outre, les auteurs rapportent que ce test est plus efficace que ceux utilisés en routine pour dépister la présence d’un agent infectieux spécifique.

Développer des antiviraux

Par ailleurs, les chercheurs soulignent que la conception de ce type d’outil pourrait mener à l’élaboration de nouveaux antiviraux. Cependant, les technologies actuelles ne permettent pas d’utiliser ce test en routine. En effet, il nécessite de séquencer le génome du patient, ce qui nécessité au moins 10 heures.