Tout savoir sur l’anesthésie et ses différentes méthodes

En médecine moderne, l’anesthésie décrit d’une part l’état d’insensibilité qui est nécessaire pour pratiquer une opération et d’autre part, la méthode elle-même pour induire cet état. À cette fin, des médicaments spéciaux inhibiteurs de la douleur et de la conscience, appelés anesthésiques, sont administrés. Sous anesthésie générale ou locale, le patient peut être opéré de cette manière, ce qui était inimaginable dans le passé.

Fonction de l’anesthésie en soins intensifs

La forme la plus courante d’anesthésie est l’anesthésie générale, également appelée narcose. Il agit sur l’ensemble du corps et est utilisé pour l’exécution indolore d’interventions chirurgicales. L’état d’anesthésie est obtenu par l’administration intraveineuse ou inhalée de médicaments (anesthésiques) et se caractérise par la perte de conscience, le confinement de certaines zones du système nerveux, la relaxation musculaire et l’élimination de la sensation de douleur. En général, les patients ont des trous de mémoire au réveil après l’anesthésie. C’est ce qu’on appelle l’amnésie.

L’anesthésie locale (anesthésie régionale) est une procédure d’anesthésie locale. L’objectif est simplement d’éliminer la douleur au moyen de médicaments agissant sur le système nerveux. La conscience du patient n’est pas affectée par l’anesthésie locale.

L’anesthésie locale est généralement administrée au moyen d’une injection dans la région de la moelle épinière comme c’est le cas pour l’anesthésie épidurale ou rachidienne. Elle est généralement précédée d’une anesthésie de surface par l’application de pommades, de gels, de sprays ou de patchs sur la peau.

Premiers pas en anesthésiologie

Déjà au Moyen Âge, les prêtres et les moines utilisaient l’alcool et les plantes anti-douleur en plus des prières dans le cadre de leurs pratiques de guérison. Il existait également un certain nombre de techniques grossières pour engourdir la douleur pendant un traitement. Il s’agit notamment de saignées ou de compression de vaisseaux sanguins pour engourdir certains membres. Cette méthode était très dangereuse, car elle pouvait entraîner une infection et même une perte de conscience.

Malgré des méthodes initialement rudimentaires, l’anesthésie n’a toujours poursuivi qu’un seul but : libérer le patient de la douleur lors des interventions médicales. À cette fin, l’effet anesthésiant des extraits de plantes a été utilisé très tôt. Certaines substances végétales telles que le curare ou l’opium (morphine) sont encore utilisées en anesthésie aujourd’hui.

Les débuts de l’anesthésie par inhalation

Au début de la période moderne, la science a acquis de nouvelles connaissances sur les particules gazeuses. Ces connaissances ont également été utilisées en anesthésie et en médecine des soins intensifs. Une nouvelle méthode d’anesthésie était l’administration d’anesthésiques gazeux par inhalation à travers les poumons du patient. Un inconvénient de l’anesthésie par inhalation, cependant, était la lente accumulation du gaz dans l’organisme. En outre, le corps a eu besoin du même temps pour se remettre de l’anesthésie. Le gaz hilarant, le chloroforme et l’éther ont été les premiers anesthésiques gazeux utilisés en anesthésie.

Le gaz hilarant est l’une des premières substances gazeuses à avoir été consommée comme intoxicant. À la fin du XIXe siècle, les premières tentatives ont été faites pour utiliser le gaz hilarant comme anesthésique en dentisterie.

Le chloroforme était principalement utilisé en obstétrique. Cependant, le chloroforme a une propriété très toxique et hautement explosive, dont sont morts de nombreux patients.

Avantages et inconvénients de l’éther en tant qu’anesthésique

Même à faible concentration, l’éther pourrait être utilisé pour obtenir une élimination suffisante de la douleur. Aux doses narcotiques de cet anesthésique, les muscles du patient se détendent, mais sans dépression respiratoire grave. Cela a permis de créer de bonnes conditions de fonctionnement pendant l’anesthésie.

Bien que l’éther comme anesthésique soit moins dangereux que le chloroforme, ce médicament anesthésique présente également des risques pour la santé. L’anesthésie à l’éther a provoqué une grave irritation des voies respiratoires du patient. En outre, l’anesthésique gazeux récemment découvert a provoqué des vomissements et une grave irritation de la gorge. Dans le pire des cas, l’anesthésie introduite par l’inhalation d’éther pourrait entraîner un arrêt respiratoire.

Néanmoins, en 1846, la première anesthésie à l’éther réussie de l’histoire pour le traitement d’une tumeur mandibulaire a été effectuée à Boston. Quelques mois plus tard, l’éther a également été utilisé à Londres comme anesthésique lors d’une amputation de la cuisse. Depuis lors, l’éther est devenu mondialement connu comme anesthésique pour l’anesthésie par inhalation.

L’anesthésie intraveineuse

L’administration de médicaments analgésiques par voie veineuse est connue depuis l’invention de la seringue et donc bien avant le développement de l’anesthésie. L’anesthésie intraveineuse à l’opium avait déjà été testée sur des chiens au 17e siècle. Néanmoins, l’anesthésie intraveineuse pour éliminer la douleur n’a fait son apparition en médecine qu’en 1946.

Avantages de l’anesthésie intraveineuse

Les anesthésiques gazeux ont la propriété d’éteindre simultanément les quatre composantes de l’anesthésie, à savoir la conscience, la douleur, l’activité musculaire et les réactions de stress végétatif. C’est pourquoi l’anesthésie par inhalation, c’est-à-dire l’anesthésie du patient par inhalation de gaz tels que le gaz hilarant, le chloroforme ou l’éther, était difficile à contrôler.

La procédure intraveineuse de l’anesthésie moderne permet d’éteindre chaque composant individuellement. Cela permet d’adapter l’administration des médicaments anesthésiques à chaque patient. Il est ainsi beaucoup plus facile de procéder à une anesthésie.

Les méthodes d’anesthésie aujourd’hui

Avec l’admission du “Spécialiste en anesthésie” en 1953 dans le Code des professions médicales en Allemagne, la reconnaissance officielle de l’anesthésie comme spécialité médicale indépendante a eu lieu. De nombreux opiacés et hypnotiques introduits au cours des années suivantes, tels que le fentanyl, la bupivacaïne, le midazolam, le sévoflurane, le rémifentanil et le propofol sont aujourd’hui des anesthésiques importants en médecine de soins intensifs et en thérapie de la douleur.

Aujourd’hui, le développement des drogues de synthèse permet aux médecins spécialistes et aux anesthésistes de doser précisément les anesthésiques. Les incidents dangereux au cours d’une opération deviennent donc de plus en plus rares.

Entre-temps, l’anesthésie a tellement progressé que les interventions médicales peuvent être effectuées sans douleur. Alors qu’il était parfois nécessaire de pratiquer une trachéotomie pour provoquer une anesthésie par inhalation, aujourd’hui, le tube de ventilation est introduit directement dans la bouche ou le nez. Cette méthode est non seulement plus douce, mais aussi associée à un risque d’infection plus faible.