Que faut-il savoir sur la grippe aviaire ?

Le virus H7N9 est l’un des virus de l’influenza qui se manifeste principalement chez les volailles. En règle générale, ces virus ne sont pas dangereux pour l’homme. Cependant, des mutations peuvent provoquer l’infection du virus chez l’homme. Le virus H7N9 peut provoquer une pneumonie grave à l’individu, qui peut être mortelle. Les premiers cas du virus H7N9 sont apparus en 2013 en Chine et à Taïwan.

Qu’est-ce que la grippe aviaire ?

Le terme « grippe aviaire » est un terme familier désignant une maladie virale qui touche en premier lieu les oiseaux. En plus des poulets et des dindes, les oiseaux aquatiques sauvages peuvent également être infectés. Le virus est transmis par l’air ou par les fèces des animaux.

La maladie est causée par certains virus qui appartiennent au groupe des virus de la grippe A. Les virus connus pour la grippe aviaire comprennent le virus H5N1 de la grippe A et le virus H7N9 de la grippe A. Le nom de chaque virus dépend de sa structure de surface. Les virus de la grippe aviaire sont normalement inoffensifs pour l’homme.

Les personnes peuvent également être infectées

Cependant, les modifications génétiques des virus peuvent entraîner une infection de l’homme par la grippe aviaire. La transmission se fait alors généralement par contact direct avec un animal infecté. Une telle mutation s’est produite dans le virus de la grippe aviaire H7N9 qui sévit actuellement en Asie.

Si le virus continue à muter, un nouvel agent pathogène pourrait apparaître et être transmis directement d’une personne à l’autre. Cela pourrait se produire, par exemple, si le virus H7N9 se combinait avec un virus de la grippe classique. La transmission interhumaine pourrait déclencher une pandémie de grippe.

Grippe aviaire 2013 : le virus H7N9

Le virus H7N9 a été détecté pour la première fois chez l’homme en 2013. En février, les premiers cas de la maladie ont été signalés en Chine, et peu après, les habitants de Taïwan ont également été touchés. On soupçonne que les personnes touchées ont été infectées par la grippe aviaire après un contact direct avec des volailles.

Selon l’OMS, la transmission du virus H7N9 de la volaille à l’homme est beaucoup plus facile que celle des autres virus de la grippe aviaire. En conséquence, le virus est classé par l’OMS comme particulièrement dangereux.

Infection à H7N9

En général, les virus de l’influenza aviaire ne peuvent être transmis à l’homme qu’en contact très étroit avec l’animal malade. L’infection est possible, par exemple, si des virus sont inhalés à partir de matières fécales ou de sécrétions de muqueuses ou sont mis en contact avec la bouche ou le nez par des mains sales. L’infection est également possible en visitant un marché aux volailles.

On ne sait pas encore s’il existe d’autres moyens d’infection par le virus H7N9. Les premiers cas indiquent maintenant que la transmission interhumaine est également possible. Dans le cas de certains virus de l’influenza aviaire, l’infection peut également se produire par contact avec des œufs ou de la viande de volaille crue provenant d’animaux infectés.

Évolution de la maladie

Le virus H7N9 n’est pas dangereux pour les oiseaux, car ils ne présentent pas ou presque aucun symptôme de maladie. Il est donc particulièrement difficile de contenir le virus : sans symptômes, il n’est pas facile de savoir quels animaux sont infectés et lesquels ne le sont pas.

Chez l’homme, le virus de la grippe aviaire se manifeste généralement au début par des symptômes typiques de la grippe tels que fièvre, maux de tête et douleurs aux membres, fatigues et toux. Des diarrhées et des vomissements peuvent également survenir. En outre, le virus H7N9 peut entraîner une pneumonie grave et une détresse respiratoire sévère. La maladie peut être mortelle dans les cas graves.

Cependant, il est probable que toutes les personnes infectées par le virus H7N9 ne présentent pas réellement de symptômes. On connaît au moins un cas de garçon infecté par le virus en Chine, qui n’a présenté aucun symptôme de la maladie.

Grippe aviaire : un vaccin pourrait protéger

Une vaccination spéciale pourrait offrir une protection sûre contre le virus H7N9. Cependant, la recherche d’un vaccin approprié est toujours en cours. L’introduction du vaccin n’est également prévue que dans le cas où le virus se répandrait plus que prévu actuellement.

Pour l’instant, les médicaments antigrippaux déjà disponibles contre le virus H7N9 semblent également aider. Toutefois, si le virus continue à évoluer, il est également possible que ces médicaments ne soient plus efficaces.

Pour se protéger de la grippe aviaire

En Allemagne, vous n’avez pas à craindre d’être infecté par le virus H7N9 pour le moment. Il n’y a actuellement aucun cas connu en Allemagne ou en Europe. Néanmoins, il n’y a pas de mal à suivre des mesures de protection générales. En cas de doute, vous pouvez vous protéger non seulement contre la grippe aviaire, mais aussi contre d’autres infections.

Il est particulièrement important que vous respectiez les règles d’hygiène généralement connues. Vous devez laver les mains régulièrement pendant au moins 30 secondes et ne vous touchez pas le visage avec les mains. Évitez également tout contact avec des personnes infectées.

Le port de gants est recommandé en cas de contact avec des fientes d’oiseaux (par exemple, pour retirer les fientes de la vitre de la voiture). Il est préférable de jeter le chiffon utilisé par la suite. Veillez également à ce que les œufs et la viande de volaille soient traités de manière hygiénique et ne soient consommés que bien cuits. Cela permettra de prévenir non seulement la grippe aviaire en cas d’urgence, mais aussi d’autres infections telles que la salmonelle.

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