Maladies cardiovasculaires : le taux cholestérol et ses implications

Le cholestérol est une matière première indispensable pour le corps humain. Le cholestérol est nécessaire, par exemple, à la production de certaines hormones et constitue un élément essentiel des parois cellulaires. Dans certaines circonstances, cependant, un excès de cholestérol dans le sang peut indiquer un risque accru de maladie cardiovasculaire.

Le cholestérol est nécessaire à toutes les cellules du corps humain. La plupart de ses besoins sont produits par l’organisme lui-même dans le foie. Seule une petite partie est absorbée par la nourriture. Du foie, le cholestérol est transporté par le sang vers les cellules de tous les organes et tissus, où il est ensuite traité. L’excès de cholestérol retourne également au foie par le sang.

Le cholestérol est souvent appelé « graisse du sang », bien que le terme ne soit pas chimiquement correct. Cependant, comme la graisse, le cholestérol n’est pas soluble dans l’eau et dans le sang. De sorte que le corps a besoin d’un système de transport spécial. Le cholestérol est conditionné dans le foie dans de minuscules emballages avec des protéines, des graisses (les lipides) et d’autres composants. Ces colis peuvent être transportés par le sang. Ils sont appelés « lipoprotéines » d’après leurs principaux composants. Il y a deux types de lipoprotéines en fonction de leur densité :

Cholestérol LDL : « LDL » signifie lipoprotéine de basse densité. Ce type d’emballage transporte le cholestérol du foie dans l’organisme. Un taux élevé de LDL est associé à un risque accru de maladies cardiovasculaires, c’est pourquoi LDL signifie « mauvais » cholestérol.

Cholestérol HDL : « HDL » signifie lipoprotéine de haute densité. Ce type d’emballage transporte le cholestérol des tissus vers le foie. Comme le risque de maladie cardiovasculaire est plus faible avec un taux élevé de HDL, le HDL est appelé « bon » cholestérol.

Un mauvais taux de cholestérol favorise l’artériosclérose

Ces dernières années, les scientifiques ont modifié leur compréhension des raisons pour lesquelles un taux élevé de cholestérol LDL affecte le risque de maladie cardiovasculaire. Les gens pensaient que trop de cholestérol était déposé comme dans une vieille pipe. Mais ce n’est pas vrai. Selon l’âge et le mode de vie, la plupart des gens présentent de petits centres d’inflammation dans les parois de leurs vaisseaux sanguins. Ils peuvent se développer différemment. Chez les personnes ayant un taux de cholestérol LDL élevé, les cellules inflammatoires (cellules scavenger) absorbent plus de particules de cholestérol. Cela favorise le dépôt de cholestérol dans la paroi des vaisseaux sanguins.

L’inflammation peut également entraîner un affaiblissement et une déchirure de la paroi du vaisseau. Si le sang entre alors soudainement en contact avec le dépôt riche en cholestérol, un caillot peut se former. Le corps s’en sert pour essayer de sceller la paroi déchirée du vaisseau – comme une blessure superficielle.

Les conséquences dépendent, entre autres, de la taille du caillot. Un gros caillot peut bloquer complètement le vaisseau et ainsi déclencher un infarctus. Souvent, cependant, seuls de petits caillots se développent, qui n’ont pas de conséquences perceptibles et ferment le site. Elle guérit ensuite d’elle-même. Cela peut entraîner des calcifications et des cicatrices qui resserrent lentement le vaisseau. Mais, ils ne provoquent pas d’infarctus. Les experts parlent d’artériosclérose, un durcissement des vaisseaux.

L’inflammation des parois des artères peut se former n’importe où dans le corps. Ils sont particulièrement défavorables dans les grandes artères qui alimentent le cerveau et le cœur. Un rétrécissement des artères coronaires peut provoquer des douleurs thoraciques (angine de poitrine) en cas de stress. Si un vaisseau coronaire se bloque, cela peut entraîner une crise cardiaque car une partie du muscle cardiaque ne reçoit plus de sang. Si un vaisseau du cerveau se bloque, cela peut déclencher une attaque.

Le taux de cholestérol ne dit rien sur les bienfaits des traitements

Un taux élevé de cholestérol LDL et un faible taux de cholestérol HDL sont des facteurs de risque reconnus pour les maladies cardiovasculaires. Ils peuvent aider à évaluer le risque personnel. Toutefois, cela ne signifie pas que tout ce qui peut réduire le cholestérol ou promet de le faire est automatiquement bon pour la santé. Un exemple est le torcetrapib, un ingrédient actif très efficace pour augmenter le « bon » cholestérol et réduire le « mauvais » cholestérol. Cependant, lorsque le fabricant a testé dans une étude impliquant 15 000 personnes si le médicament protège contre les maladies cardiaques, le contraire est apparu. Le risque de maladie cardiovasculaire a en fait augmenté. Le principe actif n’a donc jamais été approuvé en tant que médicament.

Il est donc important de ne pas considérer uniquement le cholestérol pour évaluer les avantages et les inconvénients d’un traitement. Il existe de nombreux conseils et traitements sur ce qui peut être fait contre l’hypercholestérolémie. Seuls certains d’entre eux ont prouvé de manière fiable qu’ils permettaient de prévenir des maladies secondaires telles que les crises cardiaques et de prolonger l’espérance de vie.

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