Le fonctionnement général du cerveau humain

Le cerveau fonctionne comme un gros ordinateur. Il traite les impressions et les informations sensorielles du corps et renvoie des messages à toutes les parties du corps. Mais cet organe peut faire bien plus qu’une machine. Le cerveau humain est utilisé pour penser et ressentir, et c’est là que se trouvent les racines de son intelligence. Il a la taille de deux poings serrés et pèse environ 1,5 kg. De l’extérieur, le cerveau ressemble à une noix surdimensionnée en raison des convolutions cérébrales et des espaces étroits. Le tissu cérébral contient environ 100 milliards de cellules nerveuses et environ un trillion de cellules de soutien qui stabilisent le tissu. Le cerveau est constitué de différentes sections qui ont des tâches différentes. 

Structure du cerveau 

Le cerveau se compose d’un hémisphère droit et d’un hémisphère gauche. Tous deux sont reliés par un épais faisceau de fibres nerveuses, le faisceau. Chaque moitié du cerveau est constituée de six zones appelées lobes dont chacune a des fonctions différentes. Le cerveau contrôle les mouvements et traite les impressions sensorielles provenant de l’extérieur. C’est là que les actions et les sentiments conscients et inconscients se manifestent. Il est également responsable de la parole et de l’ouïe, de l’intelligence et de la mémoire. Les deux moitiés du cerveau ont des fonctions partiellement différentes. Alors que la moitié gauche du cerveau de la plupart des gens est spécialisée dans le langage et la pensée abstraite, la moitié droite est généralement utilisée lorsque la pensée spatiale ou les connexions picturales sont impliquées. La moitié droite du cerveau contrôle le côté gauche du corps, la moitié gauche est responsable du côté droit. 

Ce croisement conduit au fait que, par exemple dans le cas d’un accident vasculaire cérébral, les dommages causés à l’hémisphère gauche du cerveau peuvent entraîner une paralysie du côté droit du corps. Dans le cerveau, le cortex de l’hémisphère gauche est responsable de la parole. Le cortex cérébral de l’hémisphère droit indique au cerveau la position spatiale du corps, par exemple l’endroit où se trouve actuellement le pied. Le thalamus raconte au cerveau les impressions sensorielles de la peau, des yeux et des oreilles, entre autres. Par exemple, l’hypothalamus régule la faim, la soif et le sommeil et, avec l’hypophyse, il contrôle l’équilibre hormonal. Le tronc cérébral transmet les informations du cerveau au cervelet et à la moelle épinière et contrôle les mouvements des yeux et les expressions du visage. Elle régule également les fonctions vitales telles que la respiration, la tension artérielle et le rythme cardiaque. Le cervelet coordonne les mouvements et est responsable de l’équilibre.   

Comment fonctionne l’apport sanguin au cerveau ?   

Le cerveau doit être constamment alimenté en oxygène, glucose et autres nutriments en quantité suffisante. C’est pourquoi il est particulièrement bien approvisionné en sang. Chaque moitié du cerveau est alimentée en sang par trois artères : 

– L’artère cérébrale antérieure, désignée sous l’appellation Arteria cerebri anterior, fournit le tissu situé derrière le front et dans la zone du vertex.

– L’artère cérébrale moyenne, appelée autant Arteria cerebri media, est importante pour les zones latérales et plus internes du cerveau. Les artères cérébrales antérieures et moyennes partent de la carotide interne.

– L’artère cérébrale postérieure ou Arteria cerebri posterior alimente l’arrière de la tête et la partie inférieure du cerveau ainsi que le cervelet. Il est alimenté par le sang des artères vertébrales.

Avant que les trois artères n’entrent dans leur région cérébrale et ne s’y ramifient en de plus petites branches, elles sont très proches les unes des autres sous le cerveau. Ici, ils sont reliés entre eux par des vaisseaux sanguins plus petits, un peu comme un rond-point. Même dans des endroits plus éloignés, il existe des voies de communication entre les différentes artères. Cela présente l’avantage de pouvoir compenser dans une certaine mesure les troubles circulatoires du cerveau : si, par exemple, une branche d’une artère devient progressivement de plus en plus étroite, le sang peut encore circuler dans la zone du cerveau affectée par ces détours appelés collatéraux. 

Bien que les plus fines branches des artères cérébrales libèrent l’oxygène et les nutriments du sang vers les cellules cérébrales, elles sont moins perméables à d’autres substances que les vaisseaux sanguins comparables du reste du corps. Les experts appellent cette propriété « barrière hémato-encéphalique ». Il peut protéger le cerveau sensible, par exemple, contre les substances nocives dissoutes dans le sang. Le sang usagé, c’est-à-dire déficient en oxygène, est transporté par les veines cérébrales. Ils le conduisent dans des vaisseaux sanguins plus grands appelés sinus. Les parois des sinus sont renforcées par des méninges dures, qui ouvrent simultanément les vaisseaux. Cela les maintient ouvert en permanence et le sang peut toujours circuler sans entrave dans les veines du cou.

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